Tasarımın geleneksel rolü, mesajların ve bilgilerin görsel görünümünü ve işlevini geliştirmek olmuştur. Yayıncılık sektörü, basılı ve çevrimiçi kitaplar, dergiler ve okuyucuların çıkarlarını bilgilendiren, memnun eden ve destekleyen gazeteler için tasarımcılara güvenmektedir. Tasarımcılar, markalaşmaya yönelik yenilikçi yaklaşımlar, bir şirketin karakterini ifade eden ve tüketicilerle ilişkilerini tanımlayan mesajların, ürünlerin ve hizmetlerin kapsamlı tasarımını kullanarak işletmeleri pazardaki rakiplerinden ayırır. Reklam tasarımı, ticari iletişim ürünlerinin ve hizmetlerinin pazarlanabilir niteliklerini, çeşitli iletişim araçları aracılığıyla tanıtır. Bilgi tasarımcıları, karmaşık sayısal ve metinsel açıklamaları, insanların verideki kalıpları ve karmaşık fikirlerin bileşenleri arasındaki ilişkileri görmelerini sağlayan görsel formlara çevirir. Tüm bu uygulamalarda, tasarımcılar dikkat çeken, anlamlarını düşünmemize ve zaman içinde hatıralarımızda kalmamıza neden olan tipografikler, fotoğraflar, resimler ve grafik öğeleri kullanırlar.

Tasarım uygulamalarının bazı alanları daha uzmanlaşmıştır. Örneğin, hareketli grafikler tasarımcıların görsel araç setine ses ve hareket katar ve televizyonda ve bilgisayar ekranlarında, filmlerde veya teknoloji duvarları ve stadyumlar gibi çevresel tesislerde izlenir. Metin ve görüntünün yanı sıra, sergi ve ambalaj tasarımcıları da fiziksel yapıların oluşturulmasından ve mesaj taşıyan materyallerin seçiminden sorumludur. Yönlendirme sistemlerinin ve tabelaların tasarımı, insanların bilmedikleri yerlerde zaman ve mekanda davranışlarını yönlendirmeye odaklanır. Bu uygulamalar, insanların mesajlarla karşılaştıkları ve içeriğin yorumlanması kadar davranışlarına odaklandıkları belli ortamların taleplerine özellikle dikkat eder.

Bu geleneksel uygulamalar tasarımcının görsel, işitsel ve zamana dayalı form üretirken bilgisayar teknolojisini kullanmasını gerektirse de, günümüz tasarım çalışmalarının çoğu insanların dijital deneyimlerine ve teknolojinin günlük yaşamlarında oynadığı rollere odaklanmaktadır. Akıllı telefonlardan ses, jest ve sensörle etkinleştirilen cihazlara kadar, tasarımcılar bizi bir dizi dijital teknolojiyle başkalarıyla, bilgilerle ve hizmetlerle aktif bir şekilde bağlar. Bu tasarımcılar, insanların dijital bilgilerle etkileşiminin yanı sıra görsel iletişim şekli ve iletişim konusunu da ele almaktadır. Kullanıcı deneyimi (UX) tasarımcıları ayrıca, insanların kendi içeriklerini ürettiği ve ortak ilgi alanlarını paylaşan başkalarıyla etkileşime girdiği dijital araçlar ve sistemler yaratır. Yazılım tasarımı, yaptığımız her şeyi okuyan ve yanıtlayan, giderek daha fazla teknolojiye sahip bir ortamı desteklemektedir.

Deneyim koşullarını tasarlamak, form ve içerik düzenlemesinden daha fazlasını gerektirir ve genellikle nesneler ve bilgilerden ziyade konuşma ve topluluk modellerine dayanır. Etkileşim ve deneyim tasarımcıları, insanların önemli bulduğu etkinliklerde insanların motivasyonlarını ve davranışlarını inceler, başkalarıyla kurdukları ilişkileri şekillendirir ve kültürel ve fiziksel çevre ile ilişkilerini destekler. Web ve yazılım tasarımcıları, teknolojik deneyimlerin sektörel taleplerini, teknolojik deneyimlerin yaratıcı ve hümanist nitelikleriyle ilgilenerek dengeler. Ve bu tasarımcılar, çağdaş toplumun giderek artan karmaşık sorunlarını çözmede teknolojide yeni roller hayal ediyorlar.